Cafetaleros del mundo discuten en sede de OIC la actual crisis de precios bajos

miércoles 19 de septiembre


El panorama es crítico para los caficultores del mundo. Por ello, en el marco del Foro Mundial de Productores de Café de la Organización Internacional del Café (OIC), encuentro en que conviven los principales clientes de la industria, el tema de la crisis de precios internacionales se ha tornado en el tema único y por tanto, es preciso encontrar formas de revertir o por lo menos, contener la caída del valor del grano que a la fecha ha llegado a niveles sólo vistos en 2006.

Los futuros de café arábiga cayeron a 98.65 centavos por libra el 4 de septiembre, el nivel más bajo desde hace 12 años, y siguen rondando ese valor.  El mercado ha estado deprimido, entre otros motivos, por una cosecha récord en Brasil este año. De hecho, las tres marcas globales que tienen el aromático como pieza fundamental de su manufactura, como Nestlé, Jacobs Douwe Egberts (JDE) y Starbucks, están al pendiente de los resultados de estos trabajos, mientras que en otras latitudes, principalmente naciones productoras, las voces de protesta e indignación por la situación crecen.

Por ejemplo, en Colombia, cafeteros de las diferentes regiones del país realizaron un plantón frente a la embajada de la Unión Europea en la capital Bogotá, para sentar su voz de protesta por la crisis que atraviesa el sector. Según Óscar Gutiérrez, vocero de Dignidad Agropecuaria, “El plantón es una protesta para enviar al mercado mundial nuestra voz indignada por los bajísimos precios del café. Si los precios fueran equivalentes a lo que se pagaba a los productores por una libra de café en 1984, hoy el precio debería estar entre US$ 2.90 y US$ 3.40 dólares la libra en el mercado mundial”.

Según los productores, “los sobre excedentes que ganan unas pocas multinacionales lo pierden productores y consumidores. Los precios en cafeterías y supermercados no bajan. Se calcula de que de cada libra de café que se vende en el mundo a los productores por dólar les tocan, tan solo, 7 centavos".

En una carta dirigida al presidente de la comisión europea, Jean Claude Juncker, los productores señalaron que con los precios internacionales que hoy están pagando por libra de café, entre US$ 0.95 centavos de dólar y US$ 1.05, los caficultores del mundo y en especial los colombianos trabajan a pérdida.

Por otra parte, el grupo de Promecafé que alberga naciones productoras de Centro, Sudamérica y el Caribe, como Guatemala México y Perú, anunció la víspera que busca entablar un diálogo con los líderes de la industria en todo el mundo, así como realizar una campaña para aumentar la conciencia del consumidor sobre la crisis que afecta a miles de productores.

En ese sentido, Ricardo Arenas Menes, titular de la Asociación Nacional de Café (Anacafe) de Guatemala, informó que Promecafé llevó la propuesta de que en el Foro bianual de la OIC se trate casi con exclusividad, la actual crisis mundial de precio del café.

“Todos los días tenemos esta crisis de precios, hay más inmigración ilegal de nuestros países a Norteamérica. Esa es una situación muy peligrosa; nuestra gente se muere de hambre. El precio que los compradores están pagando por el café hoy es menos que el precio que pagaban hace 30 años”, agregó el empresario guatemalteco.

Por su parte, Evelio Alvarado, gerente general de Anacafé, indicó que los precios internacionales son los más bajos quizá de los últimos 15 años.

“Los precios actuales afectan a todos en la industria por igual. Los productores siembran el grano sobre pérdidas, ya que los precios actuales no cubren los costos de producción y eso hace que, quienes producen, dejen de invertir en sus plantaciones. Así que el impacto lo veremos en las siguientes cosechas, porque al no nutrir a la planta ahora, caerá la productividad e incluso la calidad del grano” señaló Alvarado.

Debido a que la industria se sostiene de la compra-venta del café, si la siembra no resulta económicamente sostenible, terminan por afectar a ambos lados de la cadena, así que la idea del Foro de la OIC es trabajar una propuesta que permita beneficios para todos los integrantes de la cadena productiva, en el que se cubran los costos y hayan utilidades para los productores, concluyó el empresario guatemalteco.



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